¿Una nueva investigación muestra que el planeta Venus podría contener vida? – Diario de Cine

Por mucho que Jesús quiera ir a Venus en esa canción de Elton John (sorprendentemente no en “Rocket Man”, el niño en “Levon”), Venus no puede sustentar la vida. ¿O puede? Un nuevo gas encontrado en su superficie podría indicar que hay vida en Venus. El astrofísico y miembro de la Fundación Nacional de Ciencias, el Dr. Joe Pesce, analizó lo que significa la sustancia química en Venus para la vida fuera de la Tierra.

Como estrella invitada en Creciente, el Dr. Pesce explicó que es posible, pero aún no se ha confirmado, que no estemos solos. La presencia de fosfina en la atmósfera exterior de Venus sugiere que el planeta podría estar lleno de vida. Sin embargo, esa es solo una teoría.

¿Qué es la fosfina?

La fosfina es un gas tóxico para los humanos. La fosfina existe en el planeta Tierra. Sin embargo, este gas tóxico está en nuestra atmósfera en concentraciones tan pequeñas que la mayoría de nosotros ni siquiera lo notamos. Se crea de dos maneras en la Tierra: en un laboratorio o por microbios y bacterias.

Venus no es el único planeta con una tonelada de fosfina. La molécula existe en los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno. Sin embargo, la fosfina en los gigantes gaseosos puede provenir del calor de las profundidades de los planetas y mezclarse con el resto de los gases de los que están hechos. También se ha descubierto en cometas, por lo que puede provenir de fuentes no orgánicas.

Venus es un pequeño planeta basado en rocas como la Tierra y Marte, por lo que la presencia de fosfina allí tiene menos explicación. Por lo tanto, según el Dr. Pesce, existe una pequeña posibilidad de que los microbios puedan vivir en la atmósfera de Venus.

¿Cómo se descubrió la fosfina en Venus?

Los astrónomos detectaron fosfina (PH3) en Venus en un artículo publicado en Naturaleza. El equipo de científicos, dirigido por la Dra. Jane S. Greaves, descubrió la fosfina utilizando “detecciones espectrales de banda de onda milimétrica de una sola línea (calidad de hasta ~ 15σ) de los telescopios JCMT y ALMA”.

Según su resumen, Greaves et al se centraron en “templado, pero hiperácido”, lo que significa que el planeta es lo suficientemente cálido como para albergar vida, pero la acidez de la atmósfera haría de la nube un lugar desagradable para vivir. Ahí fue donde descubrieron la fosfina.

Según la Dra. Graves y su equipo, el origen de la fosfina sigue siendo un misterio. Estudiaron la atmósfera en busca de orígenes de calor y gas similares a los cometas, meteoritos y gigantes gaseosos en los que se encuentra la fosfina. Sin embargo, no pudieron identificar la explicación exacta de por qué la fosfina estaría allí.

¿Cómo se crea la fosfina?

De acuerdo con la Youtube canal Vídeos periódicos, la fosfina es el “hermano mayor” del amoníaco. Una combinación de hidrógeno y fósforo, la molécula es una combinación de un átomo de fósforo y tres átomos de hidrógeno.

En un laboratorio, puedes hacer fosfina haciendo reaccionar fósforo y una aleación de metal como el aluminio con ácido. Con esta reacción, la fosfina burbujea fuera de su mezcla. A menudo sale impuro según Vídeos periódicos y huele a ajo. Más datos curiosos: si se expone al oxígeno (así se hace en una habitación normal), inmediatamente estalla en llamas. ¡Por favor, no intentes hacer fosfina en casa!

Sin embargo, la razón por la que se incendia es que cuando se fabrica en un laboratorio, a menudo es impuro. Sale como PH2H4 en lugar de PH3, lo que lo hace inflamable. Como PH3, la fosfina puede existir durante mucho tiempo en el aire.

Entonces esto significa extraterrestres de Venus puede invadir la Tierra?

Probablemente no. En este momento, si es que existen, son microbios muy pequeños, probablemente similares a los primeros organismos unicelulares que florecieron en la Tierra hace miles de millones de años.

Todavía están floreciendo. De hecho, la mayor parte de la fosfina en la tierra proviene de la materia vegetal en descomposición en el fondo de los estanques. Las bacterias en los estanques convierten el fósforo de las plantas en fosfina. Esto podría contribuir al olor funky que tienen algunos estanques naturales.

Así que la próxima vez que pases por un estanque maloliente, piensa en nuestro vecino Venus y pregúntate si una bacteria similar está evolucionando en otro planeta de nuestro sistema solar. 👽

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