una maravillosa aventura de fantasía influenciada por el anime que generó uno de los mayores fracasos de Shyamalan y se puede ver en Netflix

A principios de los 2000, la cadena Nickelodeon buscaba una serie de aventuras y magia que combinara de alguna manera las sagas de Harry Potter y ‘El Señor de los Anillos’, pero dirigida a un público más infantil. La idea que Bryan Konietzko y Michael DiMartino presentado iba un poco más allá de lo que buscaba la cadena, y daría lugar a una de las series de animación más exitosas de los últimos tiempos.

Actualmente disponible en Netflix,’Avatar. la leyenda de aang‘ (‘Avatar. El último maestro del aire’) llevó a los espectadores a un mundo cuidadosamente construido en el que algunas personas desarrollaron la habilidad de manejar uno de los cuatro elementos fundamentales, agua, tierra, fuego y aire. Estos maestros se agruparon en naciones de cada elemento y, en cada generación, uno nació que tenía la capacidad de controlar los cuatro. Esa persona era el avatar, y su misión era mantener el equilibrio en el mundo.

Las aventuras infantiles de ‘Avatar’

‘Avatar. The Last Airbender se estrenó en Nickelodeon en 2005 y fue un gran éxito desde el principio. Empezó a mostrar ese mundo en guerra por el deseo expansionista de la Nación del Fuego, y con el avatar desaparecido. Se trata de un joven maestro aire llamado Aang, que pasa años congelado en un iceberg hasta que es rescatado por dos miembros de la Tribu Agua, Katara y Sokka. Acompañado por ellos, Aang emprende un viaje para dominar los otros tres elementos y así finalmente enfrentarse a Ozai, el Señor del Fuego.

‘Avatar’ cuenta con tres temporadas, o “libros”, en las que vemos no sólo los viajes de los tres protagonistas, sino la persecución de Aang por parte de Zuko, hijo del Señor del Fuego, expulsado de su tierra, quien cree que podrá regresar triunfante si es capaz de capturar al avatar. La serie establece algunos paralelismos entre los acontecimientos de la vida de Zuko y Aang, quienes tienen que descubrir qué tipo de personas quieren ser y están llamados a ser antes de que puedan asumir sus destinos. Y lo hace de una manera muy entretenido y ligero.

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O ligeramente al principio, porque algo que ‘Avatar’ hace muy hábilmente es ir agregando algunos toques un poco más serios y un poco más adultos, por así decirlo, a medida que avanzan sus estaciones. Después de todo, la Nación del Fuego exterminó a todos los maestros aire para tratar de matar al avatar, y cada vez que Aang hace pleno uso de sus poderes, se vuelve tan fuerte que incluso puede dar un poco de miedo.

Pero esos tonos están por debajo de aventuras en las que se aprecia que Aang, Katara y Sokka aún son niños. La idea inicial de Konietzko y DiMartino es que la “magia” de su mundo sea mucho más tangible, que sea una habilidad que hay que aprender a usar como si fuera un arte marcial, y envuelto todo en claras influencias de la filosofía oriental y la animación japonesa. La sombra de las películas del estudio Ghibli (especialmente ‘La princesa Mononoke’) se nota claramente en ‘Avatar’.

Películas y secuelas: de Shyamalan a Korra

Como decíamos, ‘Avatar: La Leyenda de Aang’ fue un gran éxito para Nickelodeon entre 2005 y 2008, e incluso ganó un Premio Peabody. Entonces no era extraño que Hollywood quisiera aprovecharlo transformando la serie en una película de acción real. ‘Airbender: The Last Warrior’ (‘The Last Airbender’) no fue, sin embargo, del agrado de prácticamente nadie. la pelicula de M. Night Shyamalan fue acusado de blanqueo al buscar actores caucásicos para papeles que, en la serie, eran personajes inuit u oriental, y la historia abandonó el mensaje original de tolerancia y equilibrio en favor de aventuras de acción y efectos especiales.

Una vez

Aunque la película fue un fracaso, Nickelodeon quiso seguir viviendo un poco más en el mundo de ‘Avatar’ y, en 2012, Konietzko y DiMartino estrenaron una secuela de la serie, ‘La Leyenda de Korra’, cuyo protagonista era el siguiente en la línea de avatares, un adolescente un poco mayor que Aang y que vivía en un mundo un poco más urbano. La serie se adentró más en el mundo presentado en 2005 y, al aumentar la edad de sus protagonistas, se permitió lanzarlos a aventuras un poco más serias.

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Los dos títulos, ‘Avatar. la leyenda de aang‘ y ‘la leyenda de Korra‘, conforman uno de los universos de aventuras infantiles-juveniles mejor construidos de los últimos tiempos, repleto de personajes memorables y animación de primer nivel, especialmente en la segunda serie. Además, los dos han continuado en los cómics y videojuegos, y sus fans hacen gala de un gran talento en internet para las ilustraciones y, por supuesto, fanfics.

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