¿Qué causó los incendios forestales de California? ¿Incendio provocado, negligencia o el clima? – Diario de Cine

California está ardiendo, al igual que los vecinos del norte, Oregón y Washington. Los incendios forestales están destruyendo cientos de acres de tierra, matando cultivos, animales y personas, dejando una estela de devastación a su paso. La pregunta es, ¿por qué sucede esto y qué podemos hacer al respecto?

A decir verdad, los incendios forestales son causados ​​principalmente por personas. Ya sea por intención, accidente, codicia o simple estupidez, los humanos son la causa número uno de los incendios forestales de California. Sin embargo, eso no significa que todos los incendios forestales tengan una ignición humana. Muchos incendios forestales son causados ​​por eventos naturales como la caída de rayos. Sin embargo, esta es la peor ronda de incendios forestales de la costa oeste que se ha visto en los tiempos modernos, y están empeorando.

Fuerzas básicas

Para entender por qué California sufre tantos incendios forestales devastadores año tras año, veamos dos fuerzas básicas en juego. El primero es el cambio climático. Según un artículo de 2019 en la revista el futuro de la tierra, El área quemada anual de California ha aumentado más de cinco veces desde 1972, lo que los autores atribuyen, en parte, al calentamiento del clima.

Los incendios forestales no son ajenos a los bosques y matorrales de California; el fuego es una parte natural de muchos de los ecosistemas del estado, y los pueblos indígenas de California realizan quemas controladas para manejar el paisaje. Lo que es diferente ahora es que la temporada se está haciendo más larga, se ha vuelto más difícil manejar el bosque y, en promedio, los incendios forestales se están volviendo más grandes y destructivos.

noches secas

Un fenómeno inquietante que los científicos están viendo en 2020 son los incendios forestales de California que crecen dramáticamente de la noche a la mañana porque las temperaturas no bajan como antes. “Una de las cosas que vemos con el cambio climático causado por el hombre es que los mínimos nocturnos se están calentando”, dijo Matthew Hurteau, profesor asociado de biología en la Universidad de Nuevo México.

“En el pasado, el sol se pone, la temperatura baja, la humedad relativa sube y el comportamiento del fuego se apaga, y ahí es cuando se avanza mucho en términos de supresión de incendios, porque las longitudes de las llamas son más cortas”. agregó Hurteau. Pero este año, Bear Fire, uno de los tres incendios que se convirtieron en North Complex Fire, se expandió en 100,000 acres durante la noche, destruyendo casi todas las estructuras en la comunidad de Berry Creek. “Ese tipo de crecimiento del fuego, especialmente de noche, es una señal climática segura”.

humanos . . otra vez

El segundo factor que hace que el estado sea más propenso a los incendios es la mala gestión forestal. En 2019, el periodista Mark Arax escribió una historia sobre el incendio de Paradise, el incendio forestal más destructivo de la historia de California. En él, cuenta cómo, en la década de 1990, la industria maderera del estado llegó a estar dominada por la tala descontrolada.

Bosques variados y diversos, con zonas alternas de matorrales y árboles, actuaron como cortafuegos naturales. Los incendios forestales de California les llegaban periódicamente, pero no se salían de control. Sin embargo, después de una tala rasa, los bosques se replantan como monocultivos. Entonces no hay rupturas naturales, ninguna variación, lo que los hace extremadamente vulnerables a la rápida propagación del fuego.

También a principios de la década de 2000, los guardaparques practicaban cierta forma de gestión forestal: quemas prescritas, desbroce de maleza, remediación de claros. Sin embargo, la práctica cayó en desgracia cuando una brigada de bomberos paramilitares cada vez más grande se hizo cargo. Los bomberos apagan incendios; no hacen quemas prescritas. Sin embargo, la supresión constante de incendios solo aumenta la cantidad de material seco e inflamable que causa más incendios forestales en California.

vivienda atesorada

California también tiene una crisis de vivienda, porque los residentes urbanos más ricos se niegan a permitir que se construyan más viviendas en áreas urbanas, cerca de los trabajos. A medida que más personas ingresan al estado, el precio de las viviendas urbanas existentes aumenta y el desarrollo se extiende hacia el exterior. Cada vez más de ese desarrollo está siendo empujado hacia la “interfaz urbano-forestal” (WUI), donde los incendios forestales son más frecuentes y difíciles de combatir.

Quitar el papel de aluminio

Si bien a menudo los investigadores tardan mucho tiempo después de que se extinguieron los incendios para determinar qué los causó, este año, los funcionarios tuvieron que contrarrestar los rumores falsos de las redes sociales y la información errónea de que los incendios forestales de California fueron provocados por activistas antifascistas. “No vemos indicios de una campaña masiva de incendios provocados por influencias políticas”, dijo Joy Krawczyk, vocera del Departamento Forestal de Oregón.

terminar incendios

Entonces, ¿cómo evitamos que ocurran incendios forestales en California? Muchos expertos dicen que esa es la pregunta equivocada. En cambio, dicen, los legisladores deben reconocer que ocurrirán incendios forestales y desalentar o prohibir el desarrollo en áreas propensas a incendios. Los líderes locales deben tomar medidas para que sea más fácil huir de sus comunidades con poca antelación, dicen, y los propietarios pueden hacer cosas para evitar que sus hogares sufran daños.

Los expertos en gestión forestal y de incendios también dicen cada vez más que las quemas prescritas deben convertirse en una parte más importante de la estrategia. En una quema prescrita, los bomberos y otros profesionales encienden fuegos intencionalmente en áreas donde se debe limpiar el exceso de vegetación, en momentos en que el clima no es demasiado caluroso ni seco, para controlar los incendios forestales de California.

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