Mercedes sufrió un golpe inesperado en el inicio de la temporada de Fórmula 1 y busca urgentemente una solución

la nueva era de Fórmula 1 resultado un mapa complejo de leer para Mercedes. Una sorpresa para el equipo que ganó, de forma consecutiva, los últimos ocho Campeonatos del Mundo de Constructores. El podio logrado por Lewis Hamilton en el Gran Premio de Baréin, en la apertura del calendario, una imagen aburrida que se acabó desvaneciendo el fin de semana en el rápido trazado callejero de Jeddah, donde gran circo Remontó su segundo capítulo de un año que ofrecerá 23 episodios. “La imagen es un control de la realidad”, dijo Toto Wolff.tras la decepcionante actuación de los dos flechas de plata en el circuito saudí: La debacle de Lewis Hamilton en el calidad, donde no se clasificó para la Q1, y más allá de algún percance en carrera llegó en décimo lugar, un lugar poco habitual para el británico. Ni su nuevo compañero de aventuras, george russelllogró llevar el modelo W13 a la batalla dominada por Ferrari y Red Bull Racing.

Con las pruebas de pretemporada, Mercedes lanzó la alerta habitual, sacando el cartel de favorito. Sin embargo, esta vez, era cierto.. La estructura que dominó la era híbrida, que hace dos años sacó el DAS y provocó la estampida de los rivales, fracasa en el inicio de un ciclo renovado de la Fórmula 1. Pocos, o casi nadie, creyeron el mensaje ensayado: ante un revolucionario cambio regulatorio, la fábrica de Brackley se posicionaría a la vanguardia. Si hasta en las pruebas de Bahréin tuvo un coche sin pontones, con tomas de aire laterales estrechas. Eran los únicos que ofrecían dos modelos conceptualmente diferentes entre las pruebas de Montmeló y Sakhir. Incluso se mencionó que las simulaciones le dieron una ganancia de hasta un segundo, en comparación con la robustez de Ferrari, porque el auto tenía menos resistencia del aire.

“La carrera de hoy [por el GP de Arabia Saudita] es un reflejo de nuestra posición actual. Las diferencias de rendimiento parecían ser similares en la calificación y la carrera, pero tenemos mucho trabajo por hacer para estar al frente, en la pelea. Probablemente sea más fácil decir qué funciona, hay menos elementos. Necesitamos mirar cada área del automóvil, ya sea la aerodinámica, el peso, la unidad de potencia. En F.1 nunca tenemos una solución única”, comentó Wolff, que de camino a Melbourne intentará que los ingenieros de Brackley y Brixworth reduzcan distancias. “El circuito de Jeddah fue más complejo que el de Baréin para nosotros y no nos hacemos ilusiones en el momento en que nos encontramos, pero debemos mantenernos enfocados. El reto es grande, pero en los últimos ocho años el equipo ha superado todos los problemas de rendimiento que teníamos”, el mensaje alentador de Andrew Shovlin, el ingeniero jefe.

En el primer test de pretemporada, en Montmeló, la cara de Lewis Hamilton ya mostraba signos de preocupación por el rendimiento del modelo Mercedes W13
En el primer test de pretemporada, en Montmeló, la cara de Lewis Hamilton ya mostraba signos de preocupación por el rendimiento del modelo Mercedes W13

los marsopa, el efecto rebote que se produce en las rectas cuando los coches van a gran velocidad y que provoca que el coche suba y baje de forma repetitiva, fue un quebradero de cabeza para Mercedes en la apertura de la temporada. “El resto de los equipos lograron solucionar el problema, sufrimos para encontrar la solución”, disparó Wolff. “Ahora lo tenemos bajo control, aunque sacrificamos el rendimiento básico de nuestro coche. Esperemos que en las próximas dos o tres carreras tengamos el problema resuelto. y sin perder beneficios. Tras los test de pretemporada me temía algo peor. Las mejoras de una carrera a otra pueden no ser visibles para los fanáticos, pero es tranquilizador para el equipo”. James Allison, el director técnico de Mercedes. En el equipo insinúan que estarán recuperados y en forma a partir del sexto gran premio, cuando la F.1 visite el circuito de Barcelona.

Acostumbrado a demoler a los rivales desde la clasificación, Hamilton – ostenta el récord de postescon 103- se quedó a siete décimas en Bahrein y a poco más de dos segundos de Sergio checo Pérez (Red Bull Racing) en Arabia Saudita. “De momento parece difícil pensar en pelear por el Mundial”, anticipó Wolff con resignación. El techo presupuestario es una sentencia para Mercedes, que todo el dinero que se gasta para recuperarse del mal paso de pretemporada no estará disponible para desarrollar las actualizaciones. Mientras Ferrari y RBR analizan evolucionar, el flechas de plata estudian como empezar la temporada. Desde 2019, la apertura del calendario tuvo como ganador a un piloto de Mercedes; en 2022, el podio de Hamilton fue un espejismo.

Toto Wolff, el jefe de Mercedes probó diagnósticos críticos y estipula que la recuperación de las Flechas de Plata requerirá un par de carreras
Toto Wolff, el jefe de Mercedes probó diagnósticos críticos y estipula que la recuperación de las Flechas de Plata requerirá un par de carrerasSteve Etherington / DAIMLER AG – Archivo

El motor Mercedes fue uno de los argumentos que llevó a la escudería a ser el faro de los últimos años. En las rectas, la velocidad punta de los coches de Hamilton y Russell es preocupante. También la de los clientes, Aston Martin y Williams. Cuando sus miradas se dirigieron a la unidad de potencia, Wolff los desvió y fijó su mirada en el arrastrar, la resistencia al avance del aire. Ferrari y RBR fueron rápidos en Bahrein y los de Milton Keynes repitieron en las rectas de Jeddah. Mercedes sufrió en ambas pistas y también Aston Martin, que tiene un concepto aerodinámico diferente al del flechas de platapero el mismo motor.

Los dos primeros grandes premios no tuvieron a Mercedes entre los protagonistas estelares de la Fórmula 1;  La escudería Brackley, sin embargo, marcha como escolta de Ferrari en el Mundial de Constructores
Los dos primeros grandes premios no tuvieron a Mercedes entre los protagonistas estelares de la Fórmula 1; La escudería Brackley, sin embargo, marcha como escolta de Ferrari en el Mundial de ConstructoresAgencia AFP – AFP

Mercedes se enfrenta a un reto mayor que en años anteriores. Si durante la era híbrida tuvieron que superar los intentos de Ferrari y RBR, la nueva normativa los explotó y dejó en una mala posición de partida a los que dominaban desde 2014. “Demasiado tarde nos encontramos con circunstancias que nos hicieron darnos cuenta de que teníamos un problema. Si desbloqueamos el potencial estaremos luchando con los coches de delante. Tomó tiempo entenderlos, ahora estamos en el proceso de anotarlos y eso significa solo aplicar la ciencia. Todo es físico, no místico.”, dijo Wolff, el jefe de equipo que devolvió a Mercedes a la gloria y el que pretende recuperar el terreno perdido para seguir siendo el faro en la F.1.

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