La verdadera historia del vikingo Ragnar Lotbrok: hermosas mujeres, el saqueo de París y la tortura del “Águila de sangre”

El problema de los vikingos era que se comportaban como hombres libres y la única autoridad que reconocían era la suya propia.. De ahí la perplejidad de los negociadores enviados por el rey Carlos II el Calvo cuando regresaron a la corte con las manos vacías. “No podemos encontrar a nadie con quien hablar. Todos dicen ser el jefe”. Las crónicas hablan de esa época. Era marzo del año 845 y los nórdicos, que habían montado un gran asedio, se preparaban para apoderarse de París.

Ragnar en la serie que popularizó al personaje, mitad historia, mitad leyenda.  Asoló las ciudades costeras europeas e invadió Inglaterra.
Ragnar en la serie que popularizó al personaje, mitad historia, mitad leyenda. Asoló las ciudades costeras europeas e invadió Inglaterra.

En escandinavo, el término “vikingo” significa “pirata”. Procedían de Noruega, Suecia y Dinamarca y además de pescadores, agricultores y ganaderos, durante unos 300 años, del 790 al 1066, cuando los recursos no alcanzaban, fueron exploradores, comerciantes y colonizadores implacables.

Los europeos encontraron lo que Ragnar Lotbrok mostró, junto a la hermosa Latgerta y sus seguidores, en la pantalla: la valentía, el coraje y la aventura del desafío continuo, sus cualidades más marcadas. Porque tampoco le tenían miedo a la muerte, ya que estaban convencidas de que cuando llegara su hora, hermosas doncellas llamadas Valkirias los llevarían de la mano al Valhalla para vivir una vida eterna de gloria y placeres.

Creían que el tránsito al Valhalla era a través del fuego. El muerto fue colocado en un bote, junto con sus armas y herramientas, y le prendieron fuego. Con el humo su alma se elevaría al ansiado paraíso vikingo. Estaban muy apegados a sus dioses, empezando por Odín y Thor. Todos anhelaban llegar algún día a Asgard, el hogar de los dioses.

Fueron excelentes navegantes, lo que les permitió cruzar el Mar del Norte y adentrarse en lo desconocido.. Construyeron sus drakkars, botes largos y oscilantes hechos de tablas cortadas con hacha y unidas con remaches de hierro. Las velas estaban hechas de lana y las cuerdas estaban hechas con crin de caballo y tejido vegetal. Eran ligeros, fácilmente maniobrables y además del viento se movían a remo.

Sobreviviente.  Un barco vikingo, con el que cruzaron mares y océanos.  FuenteWikipedia
Sobreviviente. Un barco vikingo, con el que cruzaron mares y océanos. FuenteWikipedia

Los vikingos asolaron las Islas Británicas, llegaron a América, invadieron Europa continental y exploraron Rusia y Oriente. Los investigadores discrepan sobre los motivos de sus allanamientos. Pudo ser debido a la emigración por superpoblación, cambios climáticos o planes de conquista. Cualesquiera que fueran las causas, sus jefes buscaban enriquecerse y ganar prestigio.

En aquella época era ideal para invadir y saquear la debilitada Europa, dividida y sujeta a diferentes movimientos migratorios internos tras la caída del Imperio Romano, acaecida en el año 476 de nuestra era. Los pueblos costeros se convirtieron en presa fácil para los nórdicos.

Parte de la culpa de la mala prensa de los vikingos la tienen los monjes católicos. Los monasterios siempre estuvieron en la mira de los invasores porque sabían que encontrarían dinero y objetos de valor. El 8 de junio de 793, los escandinavos se dieron a conocer al saquear el monasterio de Lindisfarne, ubicado en una isla frente a la costa este de Inglaterra, al sur de la frontera con Escocia.

Los vikingos comenzaron sus años de incursiones, invasiones y saqueos con el ataque al monasterio de Lindisfarne.
Los vikingos comenzaron sus años de incursiones, invasiones y saqueos con el ataque al monasterio de Lindisfarne.

Se apoderaron del pueblo de Eboracum, al que rebautizaron como Jórvik y de allí la ciudad tomaría el nombre de York, donde permanecieron durante casi cien años. De los cuatro reinos que componían Inglaterra, los vikingos conquistaron East Anglia, Mercia y Northumbria. Solo escapó a su dominio Wessex, en el sur. Para el siglo X, se habían apoderado de casi la mitad de Inglaterra.

En Irlanda controlaban los puertos de Limerick y Cork y la ciudad que construyeron a orillas del río Liffey hacia el año 841, desde donde comerciaban con esclavos, se convertiría en la ciudad de Dublín. Durante 300 años ocuparon la Isla de Man.

Los vikingos saquearon pueblos en España y lo mismo hicieron en Italia hasta que se les ocurrió apoderarse de París.

En el momento en que Ragnar asolaba Francia, gobernaba el rey Carlos II, nieto del legendario Carlomagno.
En el momento en que Ragnar asolaba Francia, gobernaba el rey Carlos II, nieto del legendario Carlomagno.

La ciudad había sido fundada en el 259 a. C. por los Parisii, una tribu celta, y se encontraba en un punto estratégico, en la Ile de la Cité, en medio del río Sena. Cuando cayó en manos romanas, en el año 52 después de Cristo cambiaron su nombre por el de Lutecia. La tradición asegura que gracias a la intercesión de santa Genoveva, entonces de 28 años, que arengaba a hombres y mujeres, se salvó de la invasión de Atila en el año 451. Clodoveorey de los franceses, estableció allí su capital en 508.

El jefe nórdico invasor posiblemente fue Ragnar. Se le conocía con el apodo de Lodbrok O Lothbrog, que significa “leggings peludos”. Alude a un disfraz que usó para matar a una serpiente gigante que amenazaba el reino de Gothland; su rey había ofrecido la mano de su hija a quien matara a la criatura, que Ragnar hizo, y se casó con la hermosa Tora. Por supuesto con el atractivo Latgerta fue con el primero con el que se había unido. También lo vincula con la reina. mostrar.

De Ragnar se desconoce si era danés, sueco o noruego, si realmente era hijo de un rey nórdico de la Casa de los Ynglings de Suecia y Dinamarca. Los fragmentos de su vida se conocían a partir de canciones compuestas muchos años después de su muerte. Se calcula que hacia el año 830 inició sus incursiones de saqueo y conquista.

Amenazó a París con un ejército de unos cinco mil hombres que llegaron en cientos de barcos. Una vez en la desembocadura del Sena, se dedicó a saquear las localidades costeras. Asaltó y destruyó la abadía de Saint-Ouen de Rouen, construida en el siglo VI, después de que los monjes lograran huir. tomando bienes valiosos, como las reliquias de San Audoenus.

Representación del asedio vikingo de París, ocurrido en el año 845
Representación del asedio vikingo de París, ocurrido en el año 845

El rey carlos II lo enfrentó en combate y fue derrotado. Debe haber visto cómo Ragnar ejecutó a los soldados que había hecho prisioneros. Los franceses se sorprendieron de la ferocidad con la que lucharon los vikingos. No hace muchos años hubo investigaciones que encontraron el origen de esta conducta en la ingestión de una infusión a base de una planta alucinógena, que los transformaba.

Hay versiones que coinciden en que Ragnar, tras un año de asedio, se apoderó de París y cobró un millonario tributo en metal para devolverlo y no reducirlo a escombros. Cuando lo hizo, no se retiró del reino, sino que acampó cerca. Se supone que tenía en mente volver a tomarlo, pero una epidemia mortal asoló a sus hombres y finalmente acabó con la incursión.

Se dice que Ragnar tuvo varias esposas;  una de las primeras fue Latgerta, quien en la versión moderna de la historia la pinta como una bella y valiente guerrera
Se dice que Ragnar tuvo varias esposas; una de las primeras fue Latgerta, a quien la versión moderna de la historia pinta como una bella y valiente guerrera

Más tarde, invadió Inglaterra. En Northumbria fue derrotado por el rey Aelle, quien lo ejecutó arrojándolo a un pozo lleno de serpientes. En su agonía, advirtió que sus hijos se vengarían, lo que sucedería dos años después. Se apoderaron del monarca y Lo mataron con la tortura llamada “águila de sangre”, que consiste en colgar a la persona por los brazos y abrirle la espalda con un hacha.

Hubo muchas invasiones de París, como la liderada en 882 por rollo y siegfried con 700 barcos. Sí, rollo también existió. su nombre hubiera sido pandillero hrolftambién conocido como Rollo el vagabundo O El caminante. Se decía que era un hombre corpulento, de unos dos metros de altura y un peso de más de 120 kilos, lo que le impedía montar, y por eso andaba a pie. El rey Carlos el Simplenieto del monarca que sufrió Ragnar, le dio a su hija en señal de paz. Terminó aliándose con los franceses, quienes lo ungieron primer duque de Normandía, se convirtió al cristianismo y defendió los dominios franceses como propios. Su tumba se conserva en la Catedral de Rouen.

A lo largo de las décadas, los propios vikingos, aunque no se desviaron de su metodología de saqueo, entendieron que se podía obtener más negociando y estableciendo vínculos comerciales con diferentes pueblos. Ya Ragnar y Latgerta eran leyenda, y desde Valhalla lo habrán celebrado a lo grande viendo cómo, después de tantos siglos, sus historias de batallas y saqueos, ciertas o no, se contaban en miniseries y sagas. Como si siempre hubieran estado con nosotros.

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