‘Harry Potter para adultos’: Netflix atrae a fanáticos de ‘Bridgerton’ con eventos en vivo

Especial para Infobae de The New York Times.

LOS ÁNGELES (AP) — Las plantas de glicinia se derraman desde la entrada arqueada mientras suena música clásica a través de los parlantes. Los asistentes de cámara usan pelucas y ofrecen champán a los invitados que miran los vestidos de línea imperio, miran una habitación llena de maquillaje y accesorios, o se dirigen a un escenario para un rápido retrato al óleo (en realidad, una fotografía digital). con un filtro al estilo de la Inglaterra Regencia).

Es The Queen’s Ball: A Bridgerton Experience, un gran espectáculo inmersivo listo para Instagram que tiene lugar en los salones de baile del Millennium Biltmore Hotel en el centro de Los Ángeles y está hecho a medida para los fanáticos acérrimos del éxito mundial de Netflix. Los invitados, entre 200 y 300, no llegan a conocer a Regé-Jean Page, la estrella revelación de la primera temporada de “Bridgerton”, que no quería volver al drama del siglo XIX. Sin embargo, pueden inclinarse ante una actriz que hace su mejor imitación de la Reina Charlotte (hasta la mirada altiva), aprender un baile al ritmo de una versión de cuarteto de cuerdas de “Wildest Dreams” de Taylor Swift, participar en la búsqueda del tesoro de Lady Whistledown y tal vez incluso reciba el codiciado honor de ser nombrado el “diamante de la noche”.

La experiencia de 90 minutos, que se abre al público el jueves y dura al menos dos meses antes de viajar a Washington, Chicago y Montreal, es el evento del mundo real más ambicioso de Netflix hasta la fecha. (Este mes se inauguró una versión similar en Londres). El gigante del streaming espera que sirva como una herramienta de marketing para “Bridgerton”, cuya segunda temporada estará disponible el viernes, y atraiga a la base de fans mayoritariamente femenina de la serie que a menudo se pasa por alto cuando Se trata del fandom.

También es un intento de amplificar el tipo de popularidad de boca en boca que ha sido difícil de alcanzar para la transmisión de series. Dado que sus episodios suelen estrenarse en una única tanda, la expectación semanal que suele ser habitual entre los aficionados a la televisión abierta tradicional puede diluirse.

“Esto realmente se acerca a mi visión de lo que siempre quise que pudiéramos hacer”, dijo la productora ejecutiva de “Bridgerton”, Shonda Rhimes, en una entrevista de Zoom desde su casa en Nueva York, antes de mencionar dos de sus populares dramas. de ABC: “Grey’s Anatomy” y “Scandal”. “Las personas que vieron ‘Grey’s’ no solo vieron ‘Grey’s’ el jueves por la noche, sino que estaban tratando de encontrar otras formas de consumirlo. ‘Scandal’ no era un programa que la gente miraba los jueves por la noche y luego no hablaba de eso el resto de la semana”.

Además de The Queen’s Ball, que cuesta entre $ 49 y $ 99 por persona, Netflix se ha asociado con Bloomingdale’s para tener una tienda emergente tanto en línea como en el buque insignia de Manhattan (¿tacones lila Malone Souliers con aplicaciones florales?). También hay una línea de cosméticos de Pat McGrath, una maquilladora británica cuyo maquillaje se usó en la producción de “Bridgerton”; una banda sonora con éxitos del pop interpretada por un cuarteto de cuerdas; y un club de lectura de Netflix, cuya elección de marzo es “El vizconde que me amó”, el segundo libro de la serie, de Julia Quinn, que sirve como material de origen en el que se basa el programa.

Los estudios tradicionales de Hollywood llevan mucho tiempo jugando a este juego. Por ejemplo, tan pronto como uno de sus programas o películas es un éxito, Disney comienza a lanzar productos relacionados. Pero es una estrategia relativamente nueva para Netflix. (A fines del año pasado, poco después de que la serie se hiciera popular, la compañía lanzó la ropa deportiva “The Squid Game” en colaboración con la marca surcoreana Musinsa).

Durante los últimos dos años, Netflix ha hecho hincapié en las experiencias en vivo y sobre la marcha. Primero, en 2020, fue un evento de manejo de la pandemia de coronavirus de “Stranger Things”, y luego un evento en el que los participantes buscaron una caja fuerte en un banco en una experiencia de robo vinculada. a la serie “La casa de papel”. La compañía realizó recientemente un evento de realidad virtual para la película de zombis de Zack Snyder “Army of the Dead”.

¿Qué aporta todo esto a la cuenta de resultados de Netflix? La compañía dice que más de un millón de personas han asistido a sus eventos en vivo, una cifra que espera que aumente significativamente a medida que el COVID-19 continúa disminuyendo.

Netflix se negó a discutir la economía de los eventos, pero Ted Sarandos, su codirector ejecutivo, se refirió a la experiencia en vivo de “Bridgerton” en el informe de ganancias de enero de la compañía como parte de sus esfuerzos para crear franquicias a partir de una “pura invención”. Predijo que “los fanáticos acudirán en masa e inundarán sus redes sociales con” fotos del Baile de la Reina.

Michael Vorhaus, un consultor de medios digitales desde hace mucho tiempo, dijo que tales eventos ayudan a prolongar el interés en el contenido que en el universo de Netflix se consume y descarta más rápido que una tarjeta de baile apenas llena.

“Es Harry Potter para adultos”, dijo sobre “Bridgerton”. “Tiene ocho libros. Y, si se mantienen las cifras de consumo, presumiblemente harán los ocho, y quién sabe después. Cada dólar que gastan ahora en construir una comunidad, cada dólar que generan rumores, lo están pagando en ocho temporadas”.

Además, con una audiencia compuesta principalmente por mujeres de entre 18 y 45 años, Netflix se dirige a un grupo que tradicionalmente no es cortejado como consumidor de cultura pop.

“Es una base de fans muy desatendida”, dijo Greg Lombardo, director de experiencias de Netflix. “En este espacio no hay muchas ofertas que estén realmente orientadas al público femenino”.

De hecho, fue un hito cuando el elenco de la primera película de “Crepúsculo” se presentó en Comic-Con en 2008, presentando un nuevo grupo demográfico a la convención de fanáticos predominantemente masculinos. “Cincuenta sombras de Grey” hizo lo propio con una amplia línea de productos publicitarios. “Outlander” y “Downton Abbey” también han demostrado el poder adquisitivo de una base de fans mayoritariamente femenina.

“No es tan revolucionario sugerir que las mujeres son grandes consumidoras de productos, y cuando son fanáticas de algo, son fanáticas acérrimas de algo”, dijo Rhimes. “He sabido esto durante los veintitantos años que he estado haciendo mi trabajo. La diferencia es que ahora estamos en una época en la que las personas que crean esos universos no son estrictamente hombres”.

Sin embargo, la mayoría de las veces, las grandes franquicias culturales convencionales todavía están dirigidas principalmente a hombres jóvenes, con espacios definidos para que otros se unan, explicó Katherine Morrissey, profesora de la Universidad Estatal de Arizona que estudia la cultura de los fanáticos.

“Parece que Netflix es muy consciente de que la audiencia de ‘Bridgerton’ no necesariamente se va a considerar fan en la forma en que estereotipamos a los fanáticos”, dijo. “Son muy conscientes de que sus consumidores van a estar interesados ​​en cosas similares, pero van a querer que se presenten de formas totalmente diferentes. No necesariamente van a identificarse así: ‘Esto es lo que hice en Comic-Con’”.

Las novelas románticas sensuales parecen perfectas para las ambiciones de transmisión de Rhimes. Cada libro se centra en un hijo de la familia Bridgerton y los esfuerzos para casarlo con éxito (es decir, por amor) de acuerdo con las costumbres de la Inglaterra de principios del siglo XIX. Cada uno de ellos tiene una línea argumental separada, un sueño para Rhimes, quien ha tenido que seguir dando giros argumentales a sus programas de larga duración en la red. Ahora puede contar diferentes historias, además de una temporada dedicada a la reina Charlotte, quien fue la esposa del rey Jorge III y podría haber sido la primera reina negra de Inglaterra, un personaje con el que Rhimes ha estado obsesionada durante años.

Netflix ya ha dado luz verde a las temporadas 3 y 4 de Bridgerton y a la serie derivada de Queen Charlotte, que entrará en producción en breve.

“Es un regalo increíble”, dijo Betsy Beers, socia productora de Rhimes desde hace mucho tiempo. “Realmente proporciona una fluidez increíble en la narración y también, económicamente, es muy sensato tanto desde el punto de vista práctico como de producción”.

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