El caso de Gabriela Sabatini y otros deportistas que se despidieron jóvenes

Número uno del tenis mundial durante 114 semanas, el australiano Ashleigh Barty Anunció su retiro el miércoles, a los 25 años, al carecer de “ganas físicas y anímicas para continuar”; una despedida prematura de la cumbre, poco frecuente en el deporte profesional aunque con claros antecedentes, como los de Casey Stoner y Nico Rosberg, por citar el panorama internacional. O la de Gabriela Sabatini, David Nalbandian, José Meolans y varios futbolistas, si hablamos del ámbito local.

La presión que soportan los deportistas de élite desde muy pequeños, y a la que ha aludido Barty -“Estoy agotada”, dijo en una entrevista-, recuerda a la vez episodios recientes protagonizados por campeones en ejercicio, como el también tenista. Naomi Osaka o la gimnasta Simone Biles.

Un factor clave para mencionar la juventud de los atletas que deciden irse es la edad a la que se incorporaron al deporte profesional: Barty jugó sus primeros torneos ITF a los 14 años y debutó en el cuadro principal de un torneo profesional a los 16. 25, pero tras una década en la élite.

Lo mejor es que la jugadora, que en enero alcanzó la cima de su carrera al ganar el Abierto de Australia -la primera jugadora local en hacerlo en 44 años-, se ha declarado “muy feliz y muy preparada” para dar este paso.

Ashleigh Barty explicó en una entrevista los motivos que la llevaron a tomar la decisión de dejar el tenis.  Foto: Ash Barty/vía REUTERS.

Ashleigh Barty explicó en una entrevista los motivos que la llevaron a tomar la decisión de dejar el tenis. Foto: Ash Barty/vía REUTERS.

Pronto se cumplirán diez años de la también inesperada retirada, y desde arriba, de otro australiano, el motociclista Casey Stoner.

En 2011 había ganado el mundial de MotoGP, su segundo título después de 2007. Al igual que Ashleigh Barty, fue frente a su público, en el circuito de Philip Island y también el día de su vigésimo sexto cumpleaños (26 de octubre), donde Stoner aseguró esa segunda Copa del Mundo.

Pero en mayo de 2012, antes de disputar el Gran Premio de Francia, anunció su adiós al terminar esa temporada.

El piloto australiano de Honda Casey Stoner.  Foto: EFE.

El piloto australiano de Honda Casey Stoner. Foto: EFE.

De sus 26 años, había pasado once consecutivos corriendo el Campeonato Mundial. Estaba en la cúspide y tres meses antes nació su primera hija, Alessandra. Stoner, de carácter muy hogareño, argumentó que necesitaba más tiempo para estar con su familia.

Fue el piloto australiano más joven en lograr un podio y ganar una carrera del Campeonato Mundial.

Totalmente inesperada fue también la retirada del alemán Nico Rosberg tan solo cinco días después de proclamarse campeón del mundo de Fórmula 1 por primera y única vez.

Fue el 2 de diciembre de 2016 y cuando aún le quedaba un año de contrato con la escudería Mercedes. Tenía 31 años y había debutado en el gran circo del automovilismo en 2006. Pero llevaba más de dos décadas en las carreras de coches.

El final de la temporada 2015-2016 había sido emocionante, con una amarga rivalidad entre Rosberg y su compañero Lewis Hamilton, campeón en las dos ediciones anteriores.

En el GP de Abu Dabi, que cerró la contienda, el alemán llegaba con 12 puntos de ventaja sobre el británico, que necesitaba, si ganaba, que su compañero acabara cuarto o peor. Pero Hamilton ganó y Rosberg fue segundo, por lo que el título fue para Nico.

Cinco días después, en la ceremonia de premiación, también en Abu Dhabi, Rosberg subió al escenario para pronunciar su discurso. y dejó a todo el público con la boca abierta cuando afirmó: “Hoy es un día muy especial, recibir el trofeo esta noche va a ser increíble. Pero también es increíble por otra razón. Quiero aprovechar esta oportunidad para anunciar que he decidido terminar mi carrera en la Fórmula 1 en esta vez.” “.

Nico Rosberg se proclamó campeón y cuatro días después anunció su retiro.  Foto: AFP PHOTO / MOHAMMED AL-SHAIKH.

Nico Rosberg se proclamó campeón y cuatro días después anunció su retiro. Foto: AFP PHOTO / MOHAMMED AL-SHAIKH.

La sala estalló en jadeos. Y Rosberg continuó: “He escalado mi montaña, estoy en la cima, así que está bien”.

“Desde hace 25 años en el mundo de la competición, mi sueño ha sido llegar a ser campeón del mundo de Fórmula 1. Con trabajo, dolor y sacrificio, ese ha sido mi objetivo… y ahora lo he conseguido”. Y sin más, se fue.

Ni Stoner ni Rosberg protagonizaron una remontada años después por la que sí optaron otros grandes campeones tras su adiós, caso de Michael Jordan, Michael Phelps, Fernando Alonso, Oksana Chusivotina, Kim Clijsters o, muy recientemente, Tom Brady.

Otros deportistas tuvieron que retirarse momentáneamente de la competición para hacer frente a los problemas mentales provocados por la presión de la alta competición.

Durante los Juegos Olímpicos de Tokio, en julio de 2021, la considerada mejor gimnasta de la historia, la estadounidense Simone Biles, abandonó la lona en plena final ante la imposibilidad de realizar sus ejercicios. Sufrió un episodio de bloqueo, los temidos ‘twisties’ que cortan la conexión entre la mente y el cuerpo, que es incapaz de ejecutar las piruetas mil veces mecanizadas.

Biles tenía 24 años y ya había ganado seis medallas olímpicas y había sido cinco veces campeón del mundo, tras sobrevivir a una infancia en una familia rota y ser víctima de abusos por parte del médico de la selección estadounidense, Larry Nassar, encarcelado de por vida.

“Digo que la salud mental es lo primero. Porque si no lo haces, no vas a disfrutar de tu deporte y no vas a tener tanto éxito como quieres. Entonces, a veces está bien no participar en las grandes competencias para concéntrate en ti mismo, eso demuestra lo fuerte que eres como competidor y como persona”, dijo Biles después de retirarse en la final por equipos.

Ocho meses después, Biles no ha vuelto a competir.

Simone Biles se rompió en los Juegos Olímpicos de Tokio y nunca volvió a competir.  Foto: Lionel BONAVENTURE / AFP.

Simone Biles se rompió en los Juegos Olímpicos de Tokio y nunca volvió a competir. Foto: Lionel BONAVENTURE / AFP.

Sí lo ha hecho, tras unas semanas alejada del circuito el año pasado, la tenista japonesa Naomi Osaka, que llegó a ser número uno del mundo en 2019 y que hoy ocupa el puesto 77 debido a su irregular futuro en los torneos.

Osaka admitió estar deprimida, pidió que la excusaran de las conferencias de prensa posteriores a los partidos y, después de que la WTA le negara el permiso, fue multada por faltar a sus apariciones en los medios de todos modos.

Durante el recién concluido torneo de Indian Wells, en un partido de segunda ronda, el ganador de cuatro ‘majors’ fue insultado desde la grada por un espectador. —¡Naomi, apestas! ella gritó. El jugador, muy afectado, pidió al juez que expulsara al responsable, lo que no sucedió. Perdió el partido y se echó a llorar, en una imagen desoladora muy ilustrativa de la soledad de la deportista de élite. Osaka debuta hoy en el torneo de Miami.

El caso de Gaby Sabatini y los argentinos

Guiño del destino, el retiro de Ashleigh Barty se produjo el mismo día que Gabriela Sabatini anunció que disputará un torneo de leyendas en Roland Garros. En 1996, el retiro del mejor tenista argentino de la historia generó un impacto similar en todo el mundo. Gaby tenía 26 años, había sido campeona del Abierto de Estados Unidos y se ubicaba en el puesto 3 del ranking mundial, con la chance frustrada de ocupar el primer lugar. Pero llegó en noviembre de ese año en el puesto 29 y con un andar irregular en el circuito WTA.

“Me han preguntado muchas veces y no tenía nada que ver, nada que ver con los resultados, nada que ver con lo que es el tenis. Es algo que sentí por dentro como persona, como ser humano. ver más en la cancha , pero quiero que sepan que es algo que quiero para mí, para mi vida y que necesito para seguir adelante. Es mi felicidad”, explicó Gaby al hablar de su decisión. Jugaba al tenis desde los 6 años y era toda una celebridad fuera del deporte, aunque su deseo era retirarse y alejarse de la vida pública.

Otro tenista, David Nalbandian, también aceleró su retiro pero a los 31 años decidió dedicarse al automovilismo, más precisamente a la competición de rally, otra de las pasiones de su vida que quería explorar. El nadador José Meolans lo hizo a los 30, afectado por las exigencias que genera una disciplina que implica un esfuerzo agotador. “Me encanta la competencia, pero la rutina de entrenamiento es bastante agotadora y quiero empezar a enfocar mi vida en otro lado. Fue un ciclo completo”, explicó en diciembre de 2008, luego de lograr el récord argentino en los 50 metros libres.

David Nalbandian campeón del Master de París, en 2007. (AP)

David Nalbandian campeón del Master de París, en 2007. (AP)

En el mundo del fútbol existen numerosos casos de deportistas que decidieron abandonar la actividad, la mayoría afectados por alguna lesión o afección, como el caso del Kun Agüero, que se vio obligado a colgar las botas a los 31 años. , por una enfermedad del corazón Pero también están los ejemplos de futbolistas que lo hicieron por motivos más personales, en busca de otro destino para sus vidas.

Uno de ellos, Fernando Pandolfi, campeón y figura con Vélez y Boca, dejó el fútbol a los 28 años, para dedicarse al rock. Gustavo Lombardi, consagrado con la camiseta de River y tras tener experiencia en el exterior, anunció su retiro a los 27 años. “A la mayoría de los profesionales les encanta el fútbol y lo ponen por encima de casi todo. A mí no. Me gustaba, pero no era el lo más importante en mi vida. Tuve que relegar muchas cosas más importantes y no estaba preparado para ese esfuerzo mental”. “, explicaría luego quien hoy se desempeña como conductor en la señal de TyC Sports.

Con información de EFE

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